Un escrito de: Everildo Gonzlez lvarez.

Cada 31 de diciembre se da por finalizado el ao vigente y se celebra y festeja la llegado del nuevo de ese ao nio que inicia con grandes esperanzas. En la gran mayora de los hogares, las familias se renen y recuerdan los momentos agradables que tuvieron en el ao que ya se va para no volver y se abren las esperanzas para mejorar en el que inicia. Pero as como nosotros tenemos toda una tradicin para decirle adis al que termina y darle la bienvenida al que inicia, como lo veremos ms adelante, as tambin otras civilizaciones festejan y algunas otras han festejado el fin de un ao o de un ciclo de vida.

En su momento lo hicieron los Aztecas o Mexica como se les llam posteriormente en honor al Dios Mexi y ese fin de ao o de ciclo, no coincide con el de nosotros pero no por eso deja de celebrarse .aun en algunas comunidades cercanas a donde estaba la gran Tenochtitln, claro que ya no el ciclo de 52 aos sino de uno.

Es momento de conocer un poco de lo que para nuestros antepasados significaba el fin de un ciclo y el inicio de uno nuevo y del fuego nuevo.

Los Aztecas haban dado por concluido el cuarto sol con la destruccin de Tollan y empezaron un quinto sol. Segn su creencia, todo sol tena o poda terminar en una desgracia que pusiese en peligro la existencia de la raza, y es as como consideraban que era probable que, al fin de algn ciclo de 52 aos, el sol ya no saldra, pereciendo por esa causa la raza humana.

Para conjurar el peligro, hacan fiesta, el ltimo da de cada ciclo, al que consideraban su Dios creador y padre del sol como lo era el fuego y ese da se sacrificaba a los prisioneros que previamente haban tomado en las guerras que para tal fin llevaban a cabo.

Con tales ideas, se instituy la ceremonia del FUEGO NUEVO y cuando se lograba tener el fuego nuevo ya toda la tristeza, la preocupacin quedaba atrs y todo era alegra y felicidad porque el Dios Fuego nuevamente estaba con ellos para otro ciclo de 52 aos.

El franciscano Fray Bernardino de Sahagn, escribi que los de Mxico y la regin, terminado el ciclo de 52 aos hacan una fiesta grande llamada Toxiuhmolpilli y que cuando se acercaba la fecha, todos los habitantes limpiaban sus casas sacando entre otras cosas todos los dioses habidos y los arrojaban a las acequias y mataban todas las lumbres, se tena que dar la extincin del fuego viejo".

Haba un lugar sealado donde se haca la nueva lumbre y era en una cima de una sierra cerca de Iztapalapa y Culhuacn, en el cerro de La Estrella y se haca la lumbre a la medianoche del ltimo da del ciclo, y el palo de donde se sacaba el fuego nuevo estaba en el pecho de un cautivo tomado en la guerra y con este palo y otro palillo como asta sacaban el fuego y atizaban el fuego con el corazn y el cuerpo del cautivo.

El sacar el fuego nuevo corresponda exclusivamente a los sacerdotes, estos, la vspera de la ceremonia, ya puesto el sol, se aparejaban de los dolos y se vestan con los ornamentos de los dioses, partan de Mxico muy despacio para caminar como dioses. En la noche todos tenan miedo porque si el sacerdote lograba sacar el fuego nada pasara y todo era fiesta pero, si no lograba sacar fuego entonces la raza humana llegara al fin de su existencia.

Hecha la hoguera grande, enseguida los sacerdotes que haban ido de Mxico tomaban fuego de ella y dando las teas a corredores muy ligeros, estos corran prestos a llevar el fuego nuevo a todas las poblaciones. Los de Mxico llevaban el fuego al templo del dios Huitzilopochtli y lo ponan en un candelero en el que echaban copal, de ah distribuan el fuego a otros templos y ya despus lo llevaban a los barrios y toda la gente iba por el fuego nuevo.

Pero ya despus de que el ciclo haba terminado y se haba logrado tener el fuego nuevo, todo era regocijo y las mujeres vestan sus mejores galas y en las casas todo cambiaba, hasta el petate. Se hacan grandes fiestas por el nuevo ciclo que iniciaba, al medioda del ciclo que iniciaba se sacrificaba a los cautivos en guerras como ofrenda al DIOS FUEGO, al sol, por haberles permitido seguir con vida.

As era para nuestros antepasados el fin de un ciclo de vida que comprenda 52 aos y as iniciaba uno nuevo con honores al astro rey, al sol. Esto de los ciclos de 52 aos, se empez a tener a los pocos aos de que los aztecas haban iniciado La Gran Peregrinacin cuando salieron de Aztln con ocho tribus ms, esa que los llev al lugar indicado: donde encuentren un guila sobre un nopal devorando a una serpiente.

El ritual del Fuego Nuevo Purpecha, en nuestro Michoacn, tiene sus orgenes en la astrologa P'urhpecha, ya que es con las estrellas como la gente encuentra su orientacin para ver la fecha exacta de siembras, cosechas, lluvias y celebraciones religiosas. Por lo tanto, el Ao Nuevo Purpecha inicia en la noche del da primero o la madrugada del da 2 de Febrero, justo cuando la constelacin de Orin, concretamente las Plyades -grupo de estrellas que servan de orientacin-, se ubican a la mitad del cielo.

En los festejos uno se encuentra con los cargueros personas que tienen un cargo, generalmente son los que por un ao llevan a su casa alguna imagen religiosa y por este hecho son personas de mucho respeto en la comunidad- que llevarn en alzas una piedra repleta de smbolos. Los cargueros tambin estarn encargados de dar posada a las gentes que lleguen de los pueblos vecinos. En sus casas se comer y adornarn a los huspedes con collares llenos de artesanas.

Una de las ms representativas tradiciones de los Purpechas, como lo es festejar el Ao Nuevo Purpecha, despus de muchos aos de olvido, volvi a celebrarse en el ao de 1983 siendo sede en ese entonces la poblacin de Tzintzuntzan, quizs se determin que fuera ah en virtud de que en un tiempo fue la capital de los indgenas de Michoacn. Desde entonces, ao tras ao se ha llevado a cabo la ceremonia de extincin del fuego viejo que da paso al fuego nuevo dando inicio a un Nuevo Ao Purpecha.

La calle principal y la plaza son adornados con compostura de papel con los cuatro colores que simbolizan las cuatro regiones Purpechas de Michoacn: el morado representa a la regin Cinega de Zacapu, el azul claro representa la regin del lago de Ptzcuaro; el amarillo representa la regin de La Caada de los Once Pueblos y el color verde representa la regin de la sierra.

El evento empieza el da 31 de enero cuando los caminantes, ya entrada la noche, llegan a dicha poblacin designada un ao antes, con el fuego viejo, el cual dejan en la plaza hasta su extincin al da siguiente, da primero de febrero en que es remplazado por el fuego nuevo poco despus de las once de la noche.

La ceremonia del da primero, inicia con lo que llaman el ritual del amanecer de los cuatro elementos: sol, tierra, agua y aire y a las once, las personas se trasladan a la casa del Carguero que a partir de ese da forma parte del Consejo Purpecha, a recoger LOS SIMBOLOS PUREPECHAS: el bastn de mando, la bandera con los cuatro colores de las regiones mencionadas y que representa la unidad, la integracin; el fuego; la piedra piramidal en donde cada comunidad grava su smbolo (tendrn que llegar a 52 smbolos que deben ser con los que se completa el siglo purpecha); el pescado que representa al animal y alimento sagrado; el coyote que simboliza al animal sagrado para las curaciones, y con dichos smbolos se inicia una procesin por varias calles hasta llegar al centro de la comunidad y seguir con el festejo.

Ya por la noche se hace la entrega de la piedra de los smbolos del Ao Nuevo, luego una encaminada y todo culmina con una gran fiesta festejando al fuego nuevo, al ao nuevo. Esta es una ceremonia muy vistosa y de mucho significado y que adems intenta lograr la unidad de las comunidades indgenas.