Por: Jos Alfredo Espinoza Jimnez* y ngel Baltazar Caballero.

Una de las razones fue para abrir tierras al cultivo y evitar las inundaciones que se han hecho presentes en 1888, debido a la intensidad de las lluvias, por ello el presidente Porfirio Daz hace de la desecacin, un proyecto prioritario en su discurso de toma de posesin en ese mismo ao (Conolly 1997:219).

En Zacapu Michoacn, los proyectos para desecar datan desde 1864, fecha en que el gobernador de Michoacn Felipe B. Berriozbal expide un decreto sealando la utilidad de la ltima desecacin de las lagunas, expresado en la salubridad de las poblaciones.

Pero sera hasta los aos 80 de ese siglo, que se aprovechara con la escala econmica de los proyectos; as surgen 2 planes desecadores, el de Antonio P. Carranza y el de Manuel Vallejo en 1886, mismos que van a dar paso al de los hermanos Noriega, encargados de la desecacin a finales del siglo.

Los hermanos Noriega Eduardo y Alfredo eran sobrinos de Iigo Noriega. Con la experiencia de Noriega en Chalco , la Secretaria de Fomento, Colonizacin e Industria les aprueba en 1899 el proyecto de desecacin de la Cinega de Zacapu, las labores de desecacin terminan en 1902 y las obras de riego se eliminan en 1907, dando pie para que al ao siguiente comenzara a funcionar la moderna Hacienda de Cantabria.

En 1902,crean la sociedad de Eduardo y Alfredo Noriega Sociedad Colectiva y obtienen un cuantioso prstamo de Crdit Foncier Mexicano por la cantidad de cuatrocientos mil pesos, que luego en 1908 ser ampliado por la caja de prstamos a un milln cuatrocientos mil pesos.

Con esta nueva organizacin y capitales, crean un emporio agrcola que se extendan sobre 12.216 hectreas. En la regin de Zacapu, la explotacin se conectaba directamente a travs de la troje de la Hacienda de Cantabria al ferrocarril, esto para ampliar la escala de las operaciones de la finca. El ferrocarril permiti exportar el 99% de la produccin en 1912 y slo 68 toneladas de maz se vendieron en la hacienda (Reyes 1992:40).

Con suelos frtiles, varios miles de hectreas abiertas al riego, con maquinaria y adecuada para el cultivo, as apoyados con un grupo de trabajadores y un sistema de transporte, se obtuvieron jugosas ganancias en las primeros cuatro aos.

Las ganancias permitan pagar altos sueldos del personal calificado, salarios desde los 500 pesos anuales que reciban el segundo trojero a los 15,478 del apoderado legal.

Los sectores medios de la hacienda se componan de apoderados entre 400 jefes de familia que reciban tierras, habilitacin y dinero necesario para la labor. Finalmente los trabajadores no calificados eran unos 1431 jefes de familia, el 77% de la poblacin de Cantabria en 1915, trabajaban dos meses al ao en la Hacienda, uno durante la siembra y otro durante la cosecha.

En efecto, al parecer la modernidad de la hacienda con su maquinaria y su organizacin empresarial, como haban abaratado mucho el peso de los egresos por conceptos de rayas y fletes, en 1909 fueron de 114,111 pesos a solo 75,413 en 1912. Pagando nicamente dos meses al ao a una poblacin desplazada por la maquinizacin, sin embargo, tambin la revolucin agraria se interpone a esta lgica productiva y otra causa que se interpone a las produccin es la victoria de los constitucionalistas, fraccionan 13,000 hectreas de Cantabria y Copandaro, para transformar a sus medieros y arrendatarios, en pequeos propietarios.

Esta era una condicin impuesta por la caja de prstamo que prevena el fraccionamiento en caso de adeudo insoluto. La siguiente etapa del fraccionamiento sigui entre 1921 y 1927 con la dotacin de ejidos a Tirndaro, Naranja y Tarejero.

Esta poca fue considerada de logros importantes en los medios de transporte y de comunicacin adecuados, as como un gran incremento de la produccin agropecuaria, sin embargo, ello gener una desigualdad social, lo que provoc el levantamiento armado de 1911, sin contemplar los altos costos ecolgicos por la desecacin de los lagos.

En suma, desde el Porfiriato los proyectos modernizadores modificaron el ecosistema natural de la cinega, acentuado un vuelco desde la ganadera hacia la agricultura de gran escala, pero la transformacin radical, la posible revolucin ecolgica del lugar se dio con la desecacin completa que realizo la Comisin Nacional de Irrigacin en los aos treinta del siglo XX.








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*Comisariado Ejidal de Tarejero y Carguero Kurikaueri Kuinchekua Tarhexerhu.

Fuentes: Agua, Cultura y Sociedad en Mxico/ Napolen Guzmn. Y otras.