Los terapeutas Purpecha son profundos conocedores de una vasta flora medicinal, tanto de la regin lacustre y la amplia meseta P'urhpecha del estado de Michoacn as como de otras regiones de Mxico. Entre estas plantas utilizadas en nuestra medicina tradicional, el nurhteni t (nuriten o t nurite) es una de las plantas medicinales de mayor importancia para los P'urhpecha. Generalmente se utilizan sus hojas para preparar una infusin, de ah que se le conozca como “t nurite”.

El t nurite, cuyo nombre botnico es Satureja macrostema, es una planta que crece en bosques de regiones de clima templado hmedo, siendo una planta semileosa, de unos 70 a 1.70 cm de altura, con hojas en forma de lanza de 2.5 a 3 cm de largo. Tiene un aroma semejante al de la menta, cuando se estruja. Sus flores son de color anaranjado y miden 2.5 cm de largo con estambres salientes. Es una planta que crece todo el ao y florece de noviembre a enero en la regin P'urhpecha.

Antes de la llegada de los espaoles, el t nurite ya se utilizaba como un eficiente aperitivo y para combatir las infecciones intestinales; se sabe que favorece la digestin, tambin se toma para eliminar las molestias producidas por la ingestin de bebidas alcohlicas por lo que se le llama en ocasiones “hierba del borracho”. Pero, la gran fama de esta planta recae principalmente en el hecho de que a su uso se le atribuyen propiedades afrodisiacas y de anti-infertilidad. De este uso se le conoce con el nombre de “garaona”.

El tomar t nurite en las comunidades purpechas se asocia con la tradicin y cultura, ya que se prepara como bebida en grandes celebraciones y reuniones familiares… “El evento rene a la familia y amigos para convivir al son de una Pirkua, disfrutando de un rico t nurite, atole, pan, tamales, lo que convierte a este evento en toda una Fiesta P'urhpecha”. Tal tradicin del t nurite incluso llev al grupo musical P'urhembe a titular uno de sus discos “Con aroma a nuriten”, en el cual se toca y canta el son abajeo del mismo nombre, cuyo compositor es Tat Francisco Salmern, de la comunidad de Quinceo, municipio de Paracho, Michoacn.

En la actualidad, esta planta tambin es importante en la dieta P'urhpecha ya que en los pueblos de la meseta purpecha podemos saborear el chiliatole, un atole de maz con t nurite y picante (t'okri kamata).

Las investigaciones en los ltimos aos han demostrado que el t nurite contiene compuestos antioxidantes y antimicrobianos, que son de gran importancia por los beneficios que proporcionan a la salud humana y que avalan el uso tradicional de esta planta.

Las propiedades antioxidantes del t nurite se deben a que contiene una mezcla de compuestos qumicos llamados flavonoides, como la naringenina, pero tambin tiene compuestos aromticos como el limoneno, pulegona, carvacrol y timol, considerados antimicrobianos y responsables del aroma del nurhteni t.

El t nurite es una planta que podra aprovecharse como materia prima para la industria farmacutica y en la elaboracin de bebidas, pero deben de realizarse proyectos sustentables para su cultivo y aprovechamiento, ya que las poblaciones naturales del nuriten han disminuido con la desaparicin de los bosques y la sobre explotacin de los mismos.





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Escrito por Rafael Salgado Garciglia.
Doctor en ciencias en biotecnologa de plantas, profesor e investigador del Instituto de Investigaciones Qumico Biolgicas – UMSNH - 2013.
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